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盘古观察
盘古观察
没有美国中国会更好吗?




美国有要收取“保护费”的黑社会举措,美国政府经常要求中国政府让人民币升值,是因为他们觉得中国吃点亏是应该的,要不是美国这个老大在维持世界的秩序,中国的外贸出口就不能安稳的国际市场上展开,因此,中国应该给美国交“保护费”。

美国总统奥巴马近日展开的访问亚洲之旅,已经成为了盛大的针对中国之旅。奥巴马除在访问菲律宾期间与菲律宾签订协议,最大范围地使用菲律宾的军事基地外,此前更首度表明中日有主权争议的钓鱼岛属于美日安保条约范围,以此应对中国的崛起。

奥巴马此举,我们当然必须警惕和作出谴责、回击。但是,不少读者更因此提出假设性问题,如果中国是世界老大,甚至世界上没有美国,我们是否可以耳根清静一些,麻烦是否也减少了很多?

如果读者真这样认为的话,那就错了,而且错得很离谱。在这里我要告诉读者的是,在中长期时间内,世界老大仍是美国,而且世界如果没有美国是不行的,中国的麻烦反而比过去更多。我为什么要这样说?这里有三个读者并不大知道的原因。

原因一,维护世界秩序稳定需要美国。

不知道读者有否看过由杜琪峰导演执导的电影《黑社会》、《黑社会以和为贵》,当中的一个情节让我印象非常深刻,那就是黑社会老大被警察抓进拘留所之后,原本以为黑社会群龙无首,香港社会就能安定下来,但没想到的是,各路黑社会人马由于没有老大管束,反而更加争权夺利,为了抢地盘展开激烈斗殴,让社会的秩序更加混乱。

黑老大美国能维护秩序

当前国际社会的游戏规则犹如“黑社会”,美国就是这个“黑社会”中的老大。而且,美国这个黑老大向来持有对人严、对己宽的双重标准,平时还总有要收取“保护费”的习惯。

对于美国要收取“保护费”的黑社会行为,我在这里给读者列举个例子,美国政府经常要求中国政府让人民币升值,为什么美国要这样做呢?因为人民币升值意味美元贬值,美国可以凭借美元贬值向中国多出口产品,以拉动美国经济的发展。

美国要求中国上调人民币汇率带有强迫性质,因为美国政府觉得中国吃点亏是应该的,要不是美国这个老大在维持世界的秩序,中国的外贸出口就不能安稳的国际市场上展开,因此,中国应该给美国交“保护费”。

虽然美国这种逻辑很难让我们中国人理解,但必须指出的是,虽然我们常说自由市场需要利用“看不见的手”才可能成功,但地缘政治则需要强有力的“看得见的手”,才能维持国际秩序,这只手就是美国的手。如果世界缺少了美国,就会如《黑社会》影片中所呈现的那样,不但大国间会互相争抢地盘,一些中小国家也会兵戎相见,例如中东国家与以色列、印度与巴基斯坦、朝鲜和韩国之间就会因为没有美国的制衡,随时出触动地区战争俄爆发,世界将会陷入混乱,这给中国带来的麻烦只会比现在多。在这里,我还要问读者一个非常有挑战性的问题,如果没有美国,东盟国家会否对中国更有戒心,更担心遭中国控制,导致中国与东盟的合作无法像现在这么顺利呢?

因此,要美国消失,除非有更有强力的老大出现,以取代美国的位置。但是,就未来十多二十年而言,有希望或者能当上老大的国家还没有诞生。例如,中国是不想争这个位置,中国现在最想的是欧美国家少点过来捣乱、添麻烦,可以让中国一心一意发展经济、改善民生、解决国内系列复杂问题。中国只要解决好问题,国力才能上升,才有足够的实力获取匹配的国际地位。争老大,现在明显不是时候。

俄罗斯则是无力争,俄罗斯已经没有了昔日与美国争霸的本钱,目前无论是乌克兰事件,还是收留美国中情局前雇员斯诺登,俄罗斯重点都在防御而非进攻,这只是以进为退的手段;欧盟国家是很难争,在欧债危机的袭击下,欧盟受到重创,经济陷入停滞困境,当前最要紧的是如何重新崛起,避免重蹈日本经济迷失廿年的覆辙。

这种情况下,读者必须明白的是,虽然美国国力已下降,虽然美国很霸道,世界不少国家对美国也是口服心不服,但在未来一段不短的时间内,不管大家愿意不原意,美国都会依然稳坐老大之位。这看起来虽然很不公平、很不恰当,但正如英国著名寓言小说”Animal Farm”《动物庄园》所言, “All animals are equal, but some animals are more equal than others”。(虽然众生平等,但有些动物就是要比别的更平等)。

当然,当老大也不是这么好当的,电影《黑社会》中的老大,往往都没有好下场。反而是那些不当老大好多年的,例如昔日霸主英国,倒是纷争减少、可以安稳度日。

原因二,世界发展需要美国。美国人是很狂妄的,美国对外关系委员会主席哈斯(RichardHaass)曾表示,“美国或许已经进入又一个美国世纪的第二个十年”,美国经济战略研究所主席普雷托维茨(Clyde Prestowitz)也说“本世纪将是另一个美国世纪。”

世界喝习惯了美国“奶水”

这些话语我们听起来是有些刺耳,但不可否认,美国目前确有狂妄的本钱。一方面,在当前欧洲经济正在衰退、亚洲经济正在减速的情况下,只有美国才有能力驱动全球经济复苏。这是因为美国经济总量占世界经济总量的比重高达25%,只有美国经济复苏、增长,美国消费他国商品和服务的能力才会增加,这将促进世界各国的出口,提升世界各国的增长。

以中国为例,我要告诉读者一个比较意外的信息,在2008年环球金融危机爆发后,也就是2009年至2013年期间,中国对美国出口额占其国民生产总值(GDP)的比重降到6%,而在此前则达10%左右,甚至更高。导致这种变化的最主要原因,是由于美国对中国产品需求下降。因此,只有美国的经济恢复强劲增长,才能促进拉动中国经济向前的三驾马车之一的出口增长。作为全球第二大经济体的中国都如此,其他国家就更需要依靠美国了。

另一方面,如果读者有看过我此前拙作《中国和美国相比缺的是野心》的话,就可知道新兴国家已经喝习惯了美国量化宽松政策(QE)这个“奶水”,一旦缺乏“奶水”供应,新兴国家的经济将会动荡不安,今年初新兴国家经济的混乱就是很好的证明。

因此,即使美国在今年内完全退出QE政策,也会以别的方式大印钞票以及维持一段长时间的低息环境,继续给新兴国家“供奶”,让新兴国家对美国产生依赖性,美国提供的这种“奶水”,对有些新兴国家而言,其实已与毒品上瘾无异。

要上网用Iphone离不开美国

原因三,世界进步主要依靠美国。我们不得不面对一个不想面对的事实,那就是美国仍然是世界上独一无二的、最强的创新国家。在微观方面,各位不妨看看身边,无论我们现在工作、生活基本上离不开的互联网,还是苹果的电子产品,都不是诞生在中国,而是美国。

在宏观层面,例如能源领域,虽然世界各国都非常重视新能源的开发,但无论是风力还是太阳能发电,都会遇到无风无日照导致发不了电的窘境,大量使用核电,又会面临核安全的威胁。而美国开发页岩油的新技术已经成熟,可以大量增加从地下岩层提炼石油和天然气的能力,随相关技术的广泛推广,不但可促进全球的能源产量,也会降低各国对进口昂贵能源的依赖性,同时也能够降低温室气体的排放量。

更加重要的是,美国的发展模式,乃至美国关于民主、自由的价值观,仍被世界多数国家视为发展的默认模式。可能很多读者都不愿意相信,美式资本主义发展经济理论,是世界大部分国家这二、三十年来唯一遵行的经济理论,包括美国的金融改革、市场开放、以市场主导、政府减少干预和贸易自由化等等。

当然,美国在推广这套理念上,花了许多功夫,更利用军事、政经力量要求全球多数国家戮力施行。不过,我也发现了一个非常有趣的现象,那就是包括中国在内的新兴国家,甚至东欧国家,也在争相模仿美国的这套发展理论。

不能否认,对全球众多国家而言,美国的民主是真实的,美国的自由、开放也是无疆界的,美国当前的价值观与制度,还是有很多国家将之视作榜样的。我要提醒读者,目前包括中国在内的多数国家,并非在寻求推倒美国主宰世界,反而是希望模仿美国,寻求建立强大而有活力的中产阶级,以实现美国早已实现的和平、稳定和繁荣等目标。

世界发展需有世界领袖

这就像香港经济学家曾仲荣在他的著作《后海啸时代:经济-投资七堂课》所言,“美国的强,不是强于军力,不是强于经济实力,而是强于美国人的核心价值、文化力量、精神文明,这才是美国经历一次又一次挑战,仍能屹立不倒的核心原因。”

当然,即使美国再强大,但面对美国对中国的进逼,中国也是可以采取多种方式反反击的。例如,在外交层面上,外交部发言人秦刚28日告诫美国:“中方希望有关国家能够做有利于增进本地区国家相互信任、有利于维护本地区和平、稳定与繁荣的事情。”但是,有不少读者认为中国应该对美国更强硬,在这里我必须告诉读者的是,由于中美实力上的不平等,中国当前能做的不是选择与美国硬碰硬,而是通过例如广交朋友,甚至是利用“银弹政策”加强与他国如俄罗斯、欧洲国家的合作等以柔克刚、围魏救赵的迂回方式,化解美国的进逼。

总而言之,读者应当认识到,虽然当代许多全球性问题,的确需要多极化、集体行动才能获得最大的成功解决机会,但是全球格局要真正变为“多边主义”,说起来容易,设计和实施起来却很难。

因此,当今世界,依然需要世界领袖的存在,以足够强大的经济、物质、社会和政治资源去维护全球秩序,才能令国际环境更加安定,各国的经济更加平稳,各国的发展所遇到的问题才能更顺利解决。看尽群雄逐鹿,在未来二、三十年内,能担当世界老大的仍旧只有美国,能维持世界秩序的仍然只有美国,不作他选。


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